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A轮融资数千万,成为最大的线下数据服务商,他说:“市场教会了我们做怎样的产品!”
苏商网 2017-03-15 文:创客公社 弹弹 阅读次数:119



  慵懒的初春午后,依然在1865创意产业园办公室,芝麻科技创始人朱智接受了我们的采访。


  几天前,芝麻科技宣布了新一轮的融资消息,完成由深创投领投,品友互动、Withinlink跟投的数千万A轮融资。



  采访安排在朱智的半开放式办公室,门外几个程序员小伙伴正热火朝天地探讨解决新冒出来的技术问题。


  “我们现在不讲概念,只讲落地。通过深挖线下数据的价值并把它实际应用起来,更加精准、更高效率、更低成本地助力智能零售领域。”朱智的声音不大,但思路显得格外清楚。


  目前,芝麻科技已在全国10万余消费生活场所布下数据采集点,覆盖中国约7亿部移动设备,每日处理百亿级别的数据量,由此帮助门店分析客流、消费者画像以及精准营销。服务的客户包括宝洁、欧莱雅、惠氏、达能、北汽、日产、碧桂园、欧时力等国内外知名企业。


  总而言之,芝麻科技要解决的是线下门店最大的需求:将用户带到店内,并完成消费。


  从顺风顺水到如履薄冰


  2013年3月,芝麻科技上线。朱智说:“取名芝麻科技,因为芝麻好吃,而且‘芝麻开花节节高’。”


  刚成立的时候,芝麻科技走得孤独但顺畅。作为国内最早开发出WiFi探测设备并结合数据挖掘将其应用在零售领域公司的公司,芝麻科技第一年就俘获了悠游堂、中国移动辽宁分公司等商用客户,12月便顺利拿到联想之星400万天使投资。


  当时,负责此次投资的联想之星执行董事王明耀说:“智能手机、商用WiFi以及智能硬件的普及,带来大量的交互数据,这些数据蕴含着巨大的商业价值。”并表示芝麻科技是他们一直等待的项目。


  创业第二年,朱智又入选《福布斯》2014年度“中国30位30岁以下创业者”名单。



  剧情慢慢偏移了主线,2015年1月1日,随着朱智“2015年我们会甩竞争对手5条街”的口号喊出,芝麻科技开始快节奏前进。一度将公司“人口”扩大到80多人,在广州、上海、北京等地都设立了办事处,并在苏州设立了数据中心。一家科技公司招了20多位业务人员,踌躇满志地想要把芝麻科技的产品在市场上打响。


  尴尬的是,朱智很快发现自家的数据收集及分析产品虽然为客户提供了相应的指导,却没有触及到他们真正的需求点。芝麻科技只提供了线下门店的用户数据分析报告,但并没有为报告中存在的问题给出解决之道。


  他意识到,做WiFi盒子来收集数据仅是个“挖矿”的体力活,虽然有先发优势,但当越来越多的“矿工”涌入市场时,芝麻科技就没有太多优势可言。


  此外,有些客户会对其提供的数据提出诸如开放权限、修改或增加部分数据等琐碎的要求,疲于应付的芝麻科技逐渐偏离方向。再加上2015年下半年资本市场收缩遇冷,创业第三年的芝麻科技,这才初次经受一般创业公司在早期会面临的压力。


  朱智意识到,有些决定不得不尽早做了。他及时对公司的业务格局进行了调整,保留核心部门和人员,专注自身核心优势,也就是线下数据的积累优势,对这些数据本身进行深度挖掘,紧盯客户需求提供数据化服务。


  跨过的坎成了最大的竞争力


  跨过了资本寒冬的朱智还没办法轻松,“公司要继续求生,必须开辟一个新的战场。”收集数据除了分析以外,很自然地就是为营销铺路。但相比于收集和分析数据,实现精准营销在技术含量上显然不可同日而语,一切都要重新去学习。


  但对技术公司来说,不断攻克难点就是最大的竞争壁垒,也是存活下去的理由。


  摆在朱智面前的其实是非常棘手的行业性问题,“我们付出了巨大的努力,过程非常艰辛。”皇天不负有心人,凭借着敏锐的趋势判断和先驱性的探索步伐,芝麻科技意外得到了国内最大的程序化购买DSP平台品友互动和全球最大传媒集团WPP的大力支持。



  重新聚焦的芝麻科技,将重点从“线下大数据+分析”转移到了“线下大数据+营销”上,通过对线下门店用户数据及其他外部数据的收集、分析及应用逐步实现精准营销。


  一年多的过程中,芝麻科技领先行业率先实现线上线下数据联通,与阿里巴巴联合发布零售智能数据服务;2016年形成国内最大的线下数据库并发布【榕数】线下数据管理平台, 涉及基础客流分析,消费者画像,精准营销DMP等多个维度的应用服务。


  “已经能够在100毫秒内为客户跑通一整套广告精准投放流程。”现在的朱智,有了很多底气。借着“新零售”的风口,芝麻科技一路小跑。朱智很开心地说,“我们在三年前看准了做线下数据的方向,要帮助传统零售企业使用数据的眼睛看问题,用数据的思维做决策。事实证明,这个方向无比正确,曾经我们需要费力教育客户,而现在行业都已认同这将是大势所趋。”


  而如今的芝麻科技也已经脱胎换骨:

  一、数据规模更大,现有7亿部移动设备在数据库中,产出的数据可供做更多维度的分析;

    二、数据挖掘能力更大,产出更精细;

    三、实现数据的落地。可以提供给客户完整的三大块服务:智能营销、智能CRM和智能管理。


  其中,智能营销负责把消费者带到门店里来;智能CRM负责紧密维护商家与消费者之间的关系;智能管理提升商业运营效率,让消费者得到更好的体验。


  向数据要价值


  芝麻科技现在拥有200多个品牌客户,遍布日用、母婴、汽车、房产、时装等领域,其中不乏宝洁、欧莱雅这样的知名品牌。


  以往线上广告投放所声称的“精准”,不过是基于线上散落的数据,简单粗暴地给用户“贴标签”后推送广告。芝麻科技基于线下数据,更贴近那些需要在线下拓客的品牌或门店的商业场景,让营销和商业具体场景直接挂钩,打通了线上和线下。


  朱智表示,芝麻科技所投放的广告转化性能比现有的方式提高了2倍。对广告商而言,这样的广告投放效率更高,策略更优质,使得每次售卖更有价值,也能让消费者得到更好的反馈,他们也是十分乐意接受的。


  投资方之一,品友互动创始人兼CEO黄晓南也在媒体采访中表示,“芝麻科技在线下大数据营销和数据应用领域深耕多年,而数据挖掘人工智能技术一直都是品友的立身之本。通过战略投资芝麻科技,双方将共同构建高价值线上线下数据联盟,挖掘场景化数据价值,形成数据应用场景闭环,同时也加强了对数据应用领域发展前景的信心。”


  “我们在线下大数据领域积累了丰富的经验,我们的产品能力可以说已经超过了国外同类产品。今年计划对接google的资源,把技术扩散到国外去应用。”朱智表示。


  由于具备了更深厚的数据挖掘能力,芝麻科技在盈利模式上也不再和以前一样依赖于WiFi盒子的硬件费和数据分析的服务费。现在,针对不同的客户,“我们会有不同的服务定价方案,更加灵活。”


  此次获得了深创投、品友互动和Withinlink的A轮融资,既有资本,又有资源,“有了这套组合拳,芝麻科技如虎添翼。”朱智表示,此次融资将主要应用于技术人员的扩充上,“还要加上一点点的宣传”。


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